美利堅大覺醒的故事 ()

 

 

國,是一個由清教徒建立的國家,所以美國人是個有信仰的民族。據統計,90%的美國人表示對某宗教有偏愛,70%的美國人屬於某宗教團體。1990年人口 普查對於宗教的統計顯示,基督徒共計1.4億人,天主教徒為6,200萬人,猶太教徒為500萬人……。現在雖然宗教林立,但國會開會前只有牧師誦讀祈禱 詞,貨幣上只印出 IN GOD WE TRUST(我們信賴上帝),歷史上多次屬靈復興對這個國家影響深遠,尤其十八、十九世紀的兩次大覺醒......

 

1620年, 一位名叫布萊斯特的牧師,帶著102名乘客,坐一艘180噸重、長90英呎,名叫「五月花」號的大帆船漂洋過海,移民到北美。全船乘客中有清教徒、工匠、 漁民、貧農及14名契約奴。他們從九月自英國出發,到了當年的聖誕節後第一天,在美國東岸麻薩諸塞州的普利茅斯鎮(Plymouth)上岸。登陸前的11 21日,他們在船艙內制定了一個共同遵守的「五月花號公約」,有41名成年男子在上面簽字。公約內容分別是:組織公民團体;擬定公正的法律、法令、規章 和條例(此公約奠定了殖民地新英格蘭諸州自治政府的基礎)

 

當他們到達了這個海灣洲後,就定居下來,並逐漸向內陸擴展,羅德島、馬里蘭州、賓夕法尼亞州……,新大陸毅然成為新教的天下。新英格蘭地 區有清教徒及公理會會友、紐約及以南部地區有聖公會會友、大西洋沿岸及內陸地區則散居路德會、長老會、浸禮會、貴格會的會友。這些離鄉背井的新移民,多數 在故鄉受到宗教迫害,如今到了這個新大陸,如獲新生、也渴望自由。但新生活卻不如夢想中的順遂和美好,甚至險些賠上信心。

 

新移民的北美十三州是一片待開拓之地,拓荒的生活、與大自然搏鬥,有時還須抵擋印地安人侵襲,人們變得粗魯殘暴、酗酒、生活放蕩,因移民持 續湧入與社會快速發展,造成人口急劇增長,但教會牧養系統羸弱,無法滿足大量的牧養需要;維吉尼亞是當時人口最多的殖民地,1761年的人口已達35萬, 而當地的牧師只有60人;許多地方甚至根本無法找到牧師和教堂,因此當時許多人根本不上教堂。神職人員的短缺、教會允許未重生得救的人加入事奉行列、以及 從壓迫中遷居到一個自由國度,「自由放任」的個人主義風氣崛起,加上外在理性主義的肆虐,造成第一代移民堅定的信仰已失去活力,淪為教條化及普遍的宗教冷漠。

 

第一次大覺醒

最早的復興─麻薩諸塞州公理會

最早的復興要追溯至1670年的麻薩諸塞州的北安普頓城,公理會愛德華滋牧師(Jonathan Edwards)的祖父史達德牧師的教會,曾有五次大收割的復興,當時影響了許多年輕人歸主。而愛德華滋卻比他的祖父更為有名,他自耶魯大學畢業後,在祖 父的要求下成為他的助理,後來封牧,每天預備講章都要花十三個小時。1734年秋天他開始舉行禱告會,因為擔心信徒的屬靈光景,於是傳講一系列「因信稱 義」的信息。到了年底聖誕節前,有一位婦女悔改得救;次年五月至少有三百人以上加入教會,也帶動了全鎮居民的悔改。

 

他將復興經歷寫成一本書《神奇妙作為的忠實報導》(Faithful Narrative of Surprising Works of God),愛德華茲描述了北安普敦的年輕人如何「逐步地遠離嬉鬧,在參加公眾禮拜時明顯變得莊重」,此書起先在英國倫敦發行,後來在英、美十三州殖民地成 為暢銷作品被廣傳,人們因此渴慕聖經,造成了大復興。愛德華滋是大覺醒時期最重要的宗教思想家和實踐家之一,在他寫給波士頓友人的信中,他描述了教區中復 興的情景「本鎮從來沒有這樣充滿了愛,充滿了歡樂……,在這半年的時間裡,我看到了我生平從未見過的『熱愛敵人』的基督精神,如此發揚光大。」三年之內, 復興的浪潮遠播新英格蘭、紐約、新澤西、賓州、維吉尼亞和馬里蘭,延伸到康乃狄克河谷,超過一百間教會經歷了更新。

 

大復興在1740年懷腓特(George Whitefield)加入後達到了高潮,懷特腓精力旺盛、講道激昂動聽,成為北美大覺醒運動的催化劑和內聚力,並促使十三州教會的合一與普世性精神。他與富瑞林浩生、愛德華滋等人組成聯合團體巡迴佈道,功效卓著。

 

紐澤西荷蘭改革宗的復興

1720年,新澤西州拉利丹河谷(Raritan River Valley)的荷蘭改革宗教會,富瑞林浩生牧師(Theodore J. Frelinghuysen)限制教會中尚未悔改的人參與事奉,並規定只有同工才能主禮禱告會和事奉,他開始傳講內裏更新的信息,也開始禱告聚會。他的傳 講興起了一股復興,1726年到達高潮,並且透過旅行佈道,將復興傳播到新州的其他教會。

 

基伯特‧滕能特受到富瑞林浩生牧師的影響,復興也臨到他的教會。滕能特後來對於長老教會的復興深具影響。

 

滕能特早期曾在父親創辦的「木屋學院」(註)接受牧師訓練,1725年耶魯大學畢業後,就擔任新澤西州新布倫斯克長老教會的牧師。1739 年,他陪同懷特腓到新英格蘭和紐約巡迴佈道,其後他自己又花了兩年的時間繼續旅行佈道,憑著無比火熱的心志與真誠到處傳講「重生」的真理,三個月內波士頓 約有六百人是因為聽他的道而認罪悔改的。直到過世前,他都在費城第二長老教會牧會。

 

南部各州長老會浸信會的復興

南部各州的復興發生在長老會及浸信會中。

 

是農夫也是磚匠的摩里斯(Samuel Morris)1740年時成立了「讀書房」以研讀屬靈書籍為主,如懷特腓的講章、路德的加拉太書注釋和其他書籍,許多人加入了閱讀的行列,而引發復興。 .

 

1755年九月,戴維斯牧師(Samuel Davis)組織南方第一所長老教會(哈農瓦長老教會)。他講道十分有力、使人受益,因為他常抱持著「這次講完,下次可能沒機會講」的心態,全力以赴;他 也是大覺醒運動中的詩人,詩歌著作超過百首。1753-1755年間,他與基伯特‧滕能特遠赴英格蘭、蘇格蘭及愛爾蘭,為建立新澤西學院經費而四處奔波募 款,雖然飽受車船之苦,又牽掛家中臥病的妻子,最後還是為學院募得三千二百英磅。1759年,他擔任新澤西學院的校長。戴維斯後來對於黑奴的教育及印第安 區宣教工作,均貢獻良多。

 

美洲的大復興,不僅改善了信徒的宗教生活,也為本土的宗派紮下根基。各教會紛紛開辦大學,提高教育素質,加強對印地安人和黑人的傳教工作,並萌發了日後民主政治的思想。

 

1776-1880年間美國再次經歷大復興,歷史上稱為「第二次大覺醒」,這次的復興發生在東部的學院和公理會中,主要由理性的聖經教導所 引發。而肯塔基州的大復興則是趨於情緒,以帳篷聚會型態為主。究竟十八、九世紀的耶魯、普林斯頓大學,如何因為一位校長,讓學校從只有十個學生承認是基督 徒,到全校半數都得救悔改?究竟肯塔基州坎恩瑞吉鎮(Cane Ridge)的帳篷聚會盛況如何?欲知詳情如何,請待下回分解……

 

註:木屋學院,被認為最早的神學院,由美國復興家基伯利‧滕能特的父親威廉‧滕能特在 1726-1746年間在牧師館旁所創辦,因為他警覺到在當時的傳道人中,居然有些人連得救都有問題,於是他開始了這所訓練傳道人的小學校,他一生之中共 訓練了21位青年人,其中包括他的4個兒子。

 

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